L’artiste en traducteur

Farah Khelil, Thèse de doctorat Arts et Sciences de l’Art, December 2014


Seeing, Understanding, Living

Clément Dirié, Le Prix Marcel Duchamp 2021, October 2021


Isabelle Cornaro

with Nicolas Trembley and Thibaut Wychowanok, Numéro, March 2019


Blue Spill – Isabelle Cornaro

Paul Ardenne, Artpress, October 2018


Isabelle Cornaro at Balice Hertling

Mara Hoberman, Artforum International, October 2018


In Captions, As Annotations

Lauren Mackler, This Morbid Round Trip from Subject to Object (a facsimile), Ed. LAXART, 2014


Isabelle Cornaro Interview

with Matthew Schum, This Morbid Round Trip from Subject to Object (a facsimile), Ed. LAXART, 2014


Repointing: Isabelle Cornaro and the Index

Glenn Adamson, Isabelle Cornaro, Ed. JRP|Ringier, 2011


From the Cinematic to Display

with Alice Motard, Isabelle Cornaro, Ed. JRP|Ringier, 2011


Artist in the Act

Clément Dirié, Isabelle Cornaro, Ed. JRP|Ringier, 2011


Vanishing Points and Emerging Forms

Vivian Sky Rehberg, Isabelle Cornaro, Ed. JRP|Ringier, 2011


Isabelle Cornaro in conversation with Fabrice Stroun

with Fabrice Stroun, Isabelle Cornaro, Ed. Inside the White Cube, 2012


Isabelle Cornaro

Benjamin Thorel, Le Journal de la Verrière, January 2016


Deconstructing Classicism

with Emily McDermott, Interview, August 2016


Suspended Animation

Paul Galvez, Artforum, February 2015


Isabelle Cornaro at Galerie Francesca Pia

Aoife Rosenmeyer, Frieze, March 2015


Isabelle Cornaro at South London Gallery

Andrew Witt,, May 2015


Le impressioni chromatiche di Isabelle Cornaro

Elena Bordignon, ATP Diary, May 2015


Isabelle Cornaro at LAXART

Eli Diner, Artforum, May 2014


Isabelle Cornaro at Balice Hertling

Riccardo Venturi, Artforum, February 2016


Des gestes de la pensée

Alain Berland,, January 2016


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Essay / 01.10.2021

Seeing, Understanding, Living Clément Dirié, Le Prix Marcel Duchamp 2021, October 2021

Essay / 01.10.2021

Seeing, Understanding, Living

Clément Dirié, Le Prix Marcel Duchamp 2021, October 2021

In the opening chapter of his book Le Dépaysement. Voyages en France– a collection of erudite yet profoundly human micro-­tales –Jean‐Christophe Bailly describes in detail the Maison Larrieu Frères which has specialised in selling nets for fishing, hunting, sport and the home since 1622. Walking over the threshold of this boutique in Bordeaux old town, is like walking through a semi-­technical, semi-­surrealist landscape, rich with associations of materials, measures and textiles, where soft, shapeless but resolutely resistant and predatory structures are designed, once spread out, to stop movement and capture the living. Continuing his topography of the store, thanks to the relationship he establishes between these specific objects and the art of painting, the author offers a possible explanation for one of the major threads in Isabelle Cornaro’s practice, this constant back and forth between what is represented and what is present, consumption and contemplation, index and transmission : “and looking at the supple or taut lines of this netting, we inevitably think of perspective, of this sort of hoop net through which painters of the past sought to capture the visible: the same paradox of a converging parallelism, same desire to take hold, same game of hide and seek, same hope of capturing.”1And what better example than Nicolas Poussin (1594–1661) and his painting-­landscapesto understand how to transform the perspective in a hoop net – Poussin whose one of the first known paintings, The Death of Chione, a scene taken from Metamorphoses by Ovid, dates precisely back to 1622, the year of the very first Larrieu nets… Poussin who has been, with all his ambiguities, one of Cornaro’s founding references since her training in aesthetics and art history and her first artworks in the mid-­2000s.

Perspective and point of view, landscape and frame, the use value of consumer goods and their evocative power, everyday objects and cultural artefacts, the mechanism of translation and the polysemy of things, the construction of the gaze and the deconstruction of frames of reference, repetition and copies, the force of incongruous assemblages and the power of a global vision: the numerous motifs and processes developed by Cornaro in her films, sculptures, installations, photographic work and wall paintings are brought together in a remarkable synthesis forher 2021 Marcel Duchamp Prize project.

To the central installation, which is a new extension of her Paysages from the 2010s and where the positioning of the stands, pedestals, rails and diverse objects obeys the compositional principles of landscapes from the Classical age, the artist connects spray-­paint mural and a film projected in a similar format, their peripheral presence creating a backdrop of animated and still images with chromatic and cinematic considerations.2 Viewpoint is thus incessantly replayed within this environment.3 This constant need to focus, this perpetual negotiation of distances is carried out both close-­up to the objects – those the artist produces and those she exhibits –and surfaces– whether they are inanimate or mobile, shiny or matt– and globally. Indeed, looking at the installation, the spectator goes from being an outside viewer with frontal vision, to being a character, an eyewitness, moving at the very heart of the work itself. This is how Cornaro activates the paradox in which still lifes and vanities carry within them a dynamic power of rapture: beforehand, the ensemble of numerous operations (production, appropriation, seduction, abandon) that have led them to us; afterwards, the ensemble of sensations, perceptions, emotions they awaken within us, each spectator creating their own memorial and cultural montage.

The visual and mental excitement provoked by these passages from one state to another, from one scaleto the other, from (for instance) fake plastic fingernails to mouldings of rope, is also at the heart of the projected film. In Eyesore (2020), through a succession of micro-­tales about objects, coloured by twilight tonalities, we silently watch a series of metamorphoses which cast doubt on the livesof the objects inthefilm and,along with them, those placed on the neighbouring pedestals. This text started with disorientation and an analogy and it ends with metamorphosis and disidentification. In both cases, it is about seeing better in order to understand better in order to live in tune with our times.

Dans le chapitre inaugural de son ouvrage Le Dépaysement. Voyages en France, suite de micro-­récits à hauteur d’homme, Jean­‐Christophe Bailly décrit avec minutie la maison Larrieu Frères, spécialisée, depuis 1622, dans la vente de filets pour la pêche, la chasse, le sport et la maison. Franchir le seuil de cette boutique du vieux Bordeaux, c’est parcourir un paysage mi-­technique, mi-surréaliste, riche d’associations de matières, de mesures et de textures, où des structures molles, informes, mais résolument résistantes et prédatrices, sont conçues pour, une fois déployées, figer le mouvement et saisir le vivant. Poursuivant sa topographie du magasin, l’auteur offre l’occasion d’expliciter, grâce au rapport qu’il établit entre ces objets spécifiques et l’art pictural, l’une des lignes de force de la pratique d’Isabelle Cornaro, soit ce va-­et‐vient permanent entre le représenté et le présent, la consommation et la contemplation, l’index et la transmission: « et l’on pense, forcément, en contemplant ces résilles de lignes souples ou tendues, à la perspective, à cette sorte de nasse aussi par laquelle les peintres ont cherché autre fois à capturer le visible: même paradoxe d’un parallélisme convergent, même volonté d’emprise, même jeu de cache-­cache, même espoir de saisie.»4 Et quel meilleur exemple d’un peintre faisant de la perspective une nasse, pour organiser ses tableaux‐paysages que Nicolas Poussin (1594‐1661), dont l’un des premier tableaux connus – La Mort de Chioné, scène issue des Métamorphoses d’Ovide – date justement de 1622, l’année des premiers filets Larrieu… Nicolas Poussin, l’une des références fondatrices, dans toutes ses ambiguïtés, d’Isabelle Cornaro depuis sa formation en esthétique et histoire de l’art et ses premières œuvres au milieu des années 2000.

La perspective et le point de vue, le paysage et le cadrage, la valeur d’usage des biens de consommation et leur force d’évocation, les objets du quotidien et les œuvres d’art, le mécanisme de traduction et la polysémie des choses, la construction du regard et la déconstruction des grilles de lecture, la répétition et la copie, la force de l’assemblage hétéroclite et la puissance de la vue générale: autant de motifs et processus mis en œuvre par Isabelle Cornaro dans ses films, ses sculptures, ses installations, ses travaux photographiques et ses tableaux muraux et dont son projet pour l’exposition du Prix Marcel Duchamp 2021 constitue une synthèse remarquable.

À l’installation centrale, qui prolonge de manière inédite ses Paysages avec Poussin et témoins oculaires des années 2010 et dont le positionnement des socles, piédestaux, cimaises et objets divers obéit aux principes de composition des paysages de l’Âge classique, l’artiste articule une peinture murale au spray et un film projeté dans un format similaire, leur présence périphérique constituant un arrière-­plan d’images animées et figées aux enjeux chromatiques et cinématiques.5 Dans cet environnement, la question du point de vue est sans cesse rejouée.6 Cette mise au point permanente, cette négociation continue de la distance s’exerce aussi bien au plus près des objets – ceux que l’artiste produit comme ceux qu’elle choisit d’exposer – et des surfaces – qu’elles soient inanimées ou mobiles, brillantes ou mates – que d’une manière globale. En parcourant l’installation, le spectateur passe en effet du statut de regardeur extérieur, doté d’une vision frontale, à celui de personnage, témoin oculaire, évoluant en son sein. En cela, Isabelle Cornaro active ce paradoxe que les natures mortes, les vanités, les vies silencieuses portent en elles un dynamique pouvoir de ravissement: en amont, l’ensemble des opérations multiples (production, appropriation, séduction, abandon) qui les ont conduits jusqu’à nous; en aval, l’ensemble des sensations, perceptions, émotions qu’elles suscitent en nous, chaque spectateur opérant son propre montage, mémoriel et culturel.

L’excitation visuelle et mentale que provoquent ses passages d’un état à l’autre, d’une échelle à l’autre, de faux ongles en plastique à des moulages de cordes, est également au coeur du film projeté. Dans Eyesore7 (2020), suite de micro­‐récits à hauteur d’objets, à la tonalité crépusculaire, nous assistons en silence à une série de métamorphoses – de métamorchoses – qui instillent le doute sur la vie des objets du film et, chemin faisant, de ceux disposés sur les socles voisins. Commencé par un dépaysement et une analogie, ce texte s’achève sur une métamorphose et une désidentification. Dans les deux cas, il s’agit de mieux voir pour mieux comprendre pour mieux vivre avec son temps.